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lunes, 24 de octubre de 2011

GLOSARIO BASICO DE TERMINOS AMBIENTALES



He aquí un vocabulario básico de términos ambientales, con el cual debe 
familiarizarse cualquier persona interesada o relacionada con la temática del 
medio ambiente, la conservación de los recursos naturales, la educación 
ambiental o el desarrollo sostenible. 


Acuífero: Formación geológica de la corteza terrestre en la que se acumulan las 
aguas infiltradas, de afluencia o de condensación.

Agenda 21:  Es un programa para el desarrollo sustentable, fruto de la Cumbre de 
Río en 1992. Se resume en un texto de 40 capítulos, cuyo objetivo principal es 
lograr el cambio de conducta que debe tener la humanidad con respecto a la 
interacción con el medio ambiente. 


Agricultura ecológica o biológica: Es la producción agrícola que se lleva a cabo 
sin productos químicos de síntesis. Promueve la utilización de abonos orgánicos o 
verdes, así como también la agricultura de policultivos, la conservación de 
bosques como protectores, y el mantenimiento de las variedades locales de 
cultivo. El producto final se considera más nutritivo y menos contaminado. 


Agua: Líquido inodoro, incoloro e insípido, ampliamente distribuido en la 
naturaleza. Representa alrededor del  70% de la superficie de la Tierra. 
Componente esencial de los seres vivos. Está presente en el planeta en cada ser 
humano, bajo la forma de una multitud de flujos microscópicos. 


Agua potable: Agua que puede beberse sin riesgos para la salud.


Aguas residuales: También llamadas “aguas negras”.  Son las contaminadas por 
la dispersión de desechos humanos, procedentes de los usos domésticos, 
comerciales o industriales. Llevan disueltas materias coloidales y sólidas en 
suspensión. Su tratamiento y depuración constituyen el gran reto ecológico de los 
últimos años por la contaminación de los ecosistemas. 


Agujero en la capa de ozono: Pérdida periódica de ozono en las capas 
superiores de la atmósfera por encima de la Antártida. El llamado agujero de la 
capa de ozono (cuya función es la protección contra las radiaciones ultravioletas 
emitidas por el sol) se presenta durante la primavera antártica y dura varios meses 
antes de cerrarse de nuevo. Ciertos productos químicos llamados 
clorofluorocarbonos, o CFC (compuestos  del flúor) usados durante largo tiempo  como refrigerantes y como propelentes en los aerosoles, representan una amenaza para la capa de ozono.
  
Aire: Capa delgada de gases que cubre La Tierra y está conformado por 
nitrógeno, oxígeno y otros gases como  el bióxido de carbono, vapor de agua y 
gases inertes. Es esencial para la vida  de los seres vivos. El Hombre inhala 
14.000 litros de aire al día. 


Amazonia:  Se denomina a la zona de Sudamérica ubicada en la parte septentrional central 
del continente. Comprende parte de Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Guayana, 
Perú, Bolivia, Surinam y Venezuela. Por  su extensión está considerada la 
"Reserva Forestal del Mundo". La superficie aproximada es de 6 millones de Km2
.  
Ambiente: Es el conjunto de fenómenos o elementos naturales y sociales que 
rodean a un organismo, a los cuales este responde de una manera determinada. 
Estas condiciones naturales pueden ser otros organismos (ambiente biótico) o 
elementos no vivos (clima, suelo, agua). Todo en su conjunto condicionan la vida, 
el crecimiento y la actividad de los organismos vivos. 


Atmósfera: Es la envoltura gaseosa del planeta Tierra. Está conformada por un 
78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y otros elementos como el argón, dióxido de 
carbono, trazos de gases nobles como  neón, helio, kriptón, xenón, además de 
cantidades aún menores de hidrógeno libre, metano, y óxido nitroso. 


Basura: Desechos, generalmente de origen urbano y de tipo sólido. Hay basura 
que puede reutilizarse o reciclarse. En la naturaleza, la basura no sólo afea el 
paisaje, sino que además  lo daña; por ejemplo puede contaminar las aguas 
subterráneas, los mares, los ríos etc.
  
Basura nuclear:  Complejo total de residuos radiactivos producidos por reactores 
atómicos. Generalmente son guardados en tambores o "contenedores" de 
concreto (impermeables a la radiación) y enterrados en el subsuelo.
  
Biocida: Sustancia química de amplio espectro  de acción, capaz de destruir los 
organismos vivos. Son biocidas los  insecticidas, herbicidas, fungicidas y 
plaguicidas en general. Produce efectos a corto plazo, ya que hongos, insectos y 
plantas no deseados desarrollan formas resistentes al cabo de un tiempo. 


Biodegradable: Sustancia que puede descomponerse a través de procesos 
biológicos realizados por acción de la  digestión efectuada por microorganismos 
aerobios y anaerobios.
 La biodegrabilidad de los materiales depende de su estructura física y química. 
Así el plástico es menos biodegradable que el papel y este a su vez menos que los detritos.

Biodiversidad: Puede entenderse como la variedad y la variabilidad de 
organismos y los complejos ecológicos donde estos ocurren. También puede ser 
definida como el número diferente de estos organismos y su frecuencia relativa. 
Situación ideal de proliferación y diversidad de especies vivas en el planeta. Todas 
las especies están interrelacionadas, son necesarias para el equilibrio del 
ecosistema, nacen con el mismo derecho  a vivir que el hombre, y a que sea 
respetado su entorno natural.

Bioenergía: Es la energía que se puede aprovechar de la biomasa. Por ejemplo, 
se puede comprimir paja y restos de madera o aprovechar el gas y el excremento 
de los establos. 


Biogás: Gas producido en el proceso de fermentación de los detritos orgánicos. 
Es una tecnología alternativa de bajo coste que disminuye la dependencia de los 
combustibles fósiles y otras energías  no renovables, por lo que es ideal para 
pequeñas comunidades rurales y de bajo poder adquisitivo.  


Bioma: Es una gran comunidad unitaria caracterizada por el tipo de plantas y 
animales que alberga. En oposición, el término ecosistema se define como una 
unidad natural de partes vivas y no vivas que interactúan para formar un sistema 
estable en el cual el intercambio de  materiales sigue una vía circular. Así, un 
ecosistema podría ser un pequeño estanque a una amplia zona coextensiva con 
un bioma, pero que incluye no sólo el medio físico, sino también las poblaciones 
de microorganismos, plantas y animales.


Biomasa: Es la totalidad de sustancias orgánicas de seres vivos (animales y 
plantas): elementos de la agricultura y de la silvicultura, del jardín y de la cocina, 
así como excremento de personas y animales. La biomasa se puede utilizar como 
materia prima renovable y como energía material. Así se origina el biogás: cuando 
se pudren la basura, que se pueden utilizar para la calefacción.
  
Biosfera: Conjunto de todas las zonas de nuestro planeta (hidrosfera, litosfera y 
atmósfera) donde viven los organismos, o seres vivos, los cuales presentan una 
estructura con determinadas relaciones  entre sus componentes. Se considera 
como un mosaico de ecosistemas. 


Biota: Es el conjunto formado por la fauna y flora de una región. 


Biotecnología: Es el proceso de técnicas biológicas de manipulación genética de los organismos, encaminado a la producción de bienes y servicios, utilizando 
organismos (incluyendo al hombre), parte de esos organismos (células, genomas, 
genes) o productos (enzimas, proteínas y metabolitos secundarios entre otros), lo 
que trae como consecuencia un avance científico para el desarrollo de las especies. 


Biorregionalismo: Movimiento que propugna la sustitución de los estados-nación 
por biorregiones (esto es, áreas del planeta definidas por características  naturales 
comunes)  como  marcos  de asentamiento y de actividad humana. En estas 
biorregiones el ser humano debería integrarse en los procesos naturales. 

Bioseguridad: Reducción máxima de los riesgos derivados de la comercialización 
de cualquier producto sometido a manipulaciones genéticas. 


Bosque tropical: También llamado selva húmeda. El bioma más complejo de la 
Tierra, caracterizado por una gran diversidad de especies, alta precipitación 
durante el año y temperaturas cálidas. Las precipitaciones pluviales pueden llegar 
a 100 mm en cuestión de minutos. El bosque de hoja ancha se mantiene verde 
durante todo el año.  


Cambio climático: Alteraciones de los ciclos climáticos naturales del planeta por 
efecto de la actividad humana, especialmente las emisiones masivas de CO2 a la 
atmósfera provocadas por las actividades industriales intensivas y la quema 
masiva de combustibles fósiles. 

Cadena alimenticia: Denominada también cadena trófica, es una representación 
abstracta del paso de la energía y de los nutrientes a través de las poblaciones de 
una comunidad. Asegura el paso de transferencias o sustancias alimenticias 
(tróficos) entre seres vivientes. 


Calentamiento global: Es la alteración (aumento) de la temperatura del planeta, 
producto de la intensa actividad humana en los últimos 100 años. El incremento de 
la temperatura puede modificar la composición de los pisos térmicos, alterar las 
estaciones de lluvia y aumentar el nivel del mar. 


Capa de ozono: Capa compuesta por ozono que protege a la Tierra de los daños 
causados por las radiaciones ultravioleta procedentes del sol. Si desapareciera 
esta capa las radiaciones esterilizarían la superficie del globo y aniquilarían toda la 
vida terrestre.   Carta de la tierra: Declaración de principios éticos fundamentales y  guía práctica de significado duradero, amplia mente compartida por todos los pueblos. De forma 
similar a la Declaración Universal de las Naciones Unidas, la Carta se utiliza como 
un código universal de conducta para guiar a las naciones hacia el desarrollo 
sostenible. Es un llamado a la acción que añade nuevas y significativas 
dimensiones a lo que ha sido expresado  en acuerdos y declaraciones previas 
sobre medio ambiente y desarrollo. 


Ciclo hidrológico:   Es un movimiento continuo a través del cual el agua se 
evapora del océano y los demás cuerpos de agua, se condensa y cae en forma de 
precipitación sobre la tierra; después, esta última puede subir a la atmósfera por 
evaporación o transpiración, o bien regresar al océano a través de las aguas 
superficiales o subterráneas. 


Clorofluorocarbonos (CFC): Sustancias químicas  utilizadas para producir 
aerosoles,  espuma plástica, equipos refrigerantes y chips de computadores. Son 
la causa principal del adelgazamiento del ozono atmosférico y también contribuyen 
al efecto invernadero 


Consumo responsable: Consumo de productos y servicios generados en el 
tercer mundo por parte de personas de los países ricos, que tiene en cuenta las 
condiciones laborales y ambientales en que esta producción se ha llevado a cabo. 
Contaminación: (Del latín contaminare = manchar). Es un cambio perjudicial en 
las características químicas, físicas y biológicas de un ambiente o entorno. Afecta 
o puede afectar la vida de los organismos y en especial la humana. 


Contaminacion biologica: Es la contaminación producida por organismos vivos 
indeseables en un ambiente, como por ejemplo:  introducción de bacterias, virus 
protozoarios, o micro hongos, los  cuales pueden generar diferentes 
enfermedades, entre las mas conocidas se destacan la hepatitis, enteritis, micosis, 
poliomielitis, meningo  encefalitis, colitis y otras infecciones.  


Contaminación del suelo:  Es el depósito de desechos degradables o no 
degradables que se convierten en fuentes contaminantes del suelo. 


Contaminación hídrica: Cuando la cantidad de agua servida pasa de cierto nivel, 
el aporte de oxígeno es insuficiente y los microorganismos ya no pueden degradar 
los desechos contenidos en ella, lo cual hace que las corrientes de agua se 
asfixien, causando un deterioro de la calidad de las mismas, produciendo olores 
nauseabundos e imposibilitando su utilización para el consumo.   


 Contaminación atmosférica: Es la presencia en el ambiente de cualquier 
sustancia química, objetos, partículas,  o microorganismos que alteran la calidad 
ambiental y la posibilidad de vida. Las causas de la contaminación pueden ser 
naturales o producidas por  el hombre. Se debe principalmente a las fuentes de 
combustible fósil y la emisión de partículas y gases industriales. El problema de la 
contaminación atmosférica hace relación a la densidad de partículas o gases y a la 
capacidad de dispersión de las mismas, teniendo en cuenta la formación de lluvia 
ácida y sus posibles efectos sobre los ecosistemas.

Contaminación sónica: También llamada contaminación acústica. Más intangible 
pero no menos importante  en un análisis ambiental, es la medición en la 
contaminación por ruido. Se produce más que todo en el espacio urbano. 


Contaminación radioactiva: Es aquella contaminación producida por los 
desechos de la energía nuclear y causada  por las centrales termonucleares que 
arrojan elementos tóxicos, los cuales se acumulan en el aire, en el agua o en el 
suelo. Entre los elementos radioactivos se encuentran el estroncio, el yodo, el 
uranio, el radio, el cesio, el plutonio y el cobalto. 


Contaminación visual: Es aquella contaminación producida sobre el paisaje y el 
espacio público de los centros urbanos.

Contaminador-pagador:  Según el  principio de “quien contamina, paga”,  el 
causante de cualquier tipo de contaminación debe pagar los costes de los 
perjuicios que su acción ha provocado en el medio ambiente. 


Control biológico: Es la utilización de parásitos, depredadores, competidores o 
enemigos naturales para regular las poblaciones de animales e insectos plagas y 
mantener las poblaciones de éstos  a un nivel que no causen perjuicios 
significativos. 


Cuenca hidrográfica: Es una porción del terreno definido, por donde discurren las 
aguas en forma continua o intermitente hacia un río mayor, un lago o el mar. 


Cultivo intensivo:  Es cuando se utiliza un terreno para cultivar muchas veces 
seguidas, disminuyendo los períodos de descanso de la tierra. El resultado es el 
empobrecimiento del suelo, pues todos  los nutrientes son absorbidos por las 
plantas sin tiempo para recuperarlos.


Darwinismo: Teoría de la evolución de las  especies propuesta por Charles 
Darwin, basada en la variación continua de los individuos de una misma especie y 
en la selección natural ligada a la supervivencia del más apto. 


Deforestación:  Término aplicado a la desaparición o disminución de las 
superficies cubiertas por bosques, hecho que tiende a aumentar en todo el mundo. 
Las acciones indiscriminadas del hombre  ante la necesidad de producir madera, 
pasta de papel, y el uso como combustible, junto con la creciente extensión de las 
superficies destinadas a cultivos y pastoreo excesivo, son los responsables de 
este retroceso. Tiene como resultado la degradación del suelo y del tipo de 
vegetación que se reduce a arbustos medianos y herbáceos con tendencia a la 
desertización. 


Degradación de suelos: Reducción o pérdida de la productividad biológica o 
económica y la complejidad de las tierras agrícolas de secano, las tierras de 
cultivo de regadío, los pastizales, los bosques y las tierras arboladas, ocasionada 
en zonas áridas, semiáridas y semihúmedas secas, por los sistemas de utilización 
de la tierra o por un proceso o una combinación de procesos, incluidos los 
resultantes de actividades humanas y pautas de poblamiento.  
  
Delito ambiental:   Es la conducta descripta en una norma de carácter penal cuya  
consecuencia es la degradación de la salud de la población, de la calidad de vida 
de la misma o del ambiente, y que  se encuentra sancionada con una pena 
determinada. 


Desarrollo sostenible: Es aquel que satisface las necesidades del presente sin 
comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias 
necesidades. Al mismo tiempo que distribuye de forma más equitativa las ventajas 
del progreso económico, preserva el medio ambiente local y  global y fomenta una 
auténtica mejora de la calidad de vida. 


Desechos tóxicos: También denominados desechos peligrosos. Son materiales y 
sustancias químicas que poseen propiedades corrosivas, reactivas, explosivas, 
tóxicas e inflamables que los hacen peligrosos para el ambiente y la salud de la 
población. 


Desertificación: Proceso por el cual un territorio que no posee las condiciones 
climáticas de un desierto adquiere las características de éste, como resultado de 
la destrucción de su cubierta vegetal y también a causa de una fuerte erosión. La 
sobreexplotación de los suelos, el abuso de pesticidas y plaguicidas, el pastoreo 
 excesivo y la tala indiscriminada de árboles son factores que favorecen la 
desertificación. 


Dioxinas: Sustancias  tóxicas  persistentes  (difícilmente  degradables); 
bioacumulativas (se acumulan en todos los niveles de la cadena trófica siendo los 
niveles superiores -mamíferos- los que  presentan mayores concentraciones); 
lipofílicas (se acumulan en los tejidos grasos). En situaciones de estrés se liberan 
al sistema circulatorio; cancerígenas,  disminuyen el sistema inmunitario del 
organismo (o de defensas) y producen  trastornos en la reproducción en 
mamíferos, incluyendo el ser humano. Las  dioxinas afectan especialmente a los 
fetos y a los bebés lactantes, que las ingieren a través de la leche materna. 


Ecocidio:  Atentado contra la naturaleza. Muerte del ecosistema, o de la 
relación entre los organismos y su ambiente. 


Ecoetiquetaje: Asignación, por parte de un organismo competente, de etiquetas 
acreditativas de que un producto ha  sido producido de manera totalmente 
respetuosa con el medio ambiente. 

Ecofeminismo: Teoría que postula la existencia de una interconexión entre la 
degradación del medio ambiente y la dominación de la mujer, fenómenos ambos 
resultantes de un mismo proceso de alienación. 


Ecología: Ciencia que estudia a los seres vivos en sus distintos niveles de 
organización y sus interrelaciones entre ellos y con el medio ambiente. 


Ecología humana: Estudio de las relaciones entre el hombre y su medio 
ambiente. 


Ecologismo: Movimiento social heterogéneo que reindica la protección del medio 
ambiente. 


Economía de agua: Conjunto de medidas para la regulación y la conservación de 
las reservas del agua. 


Economía del medio: Ciencia económica que incluye parámetros ecológicos. 
Ecosistema: Complejo dinámico de comunidades vegetales, animales y de 
microorganismos y su medio no viviente que interactúan como una unidad 
funcional. 


Ecotasa: Impuesto cargado sobre la producción y/o el consumo, cuyo destino es 
financiar los costes de reparación de los perjuicios ocasionados al medio ambiente 
por dicha producción y/o consumo.

Ecotopía: Una utopía concebida bajo presupuestos o ideales ecologistas. Es 
también el titulo de una conocida y exitosa novela de ciencia ficción que relata la 
vida de una comunidad autogestionaria e independiente en la Norteamérica del 
futuro inmediato. 


Efecto invernadero: Calentamiento progresivo  del planeta provocado por la 
acción humana sobre medio ambiente, debido fundamentalmente las emisiones de 
CO2 resultantes de las actividades industriales intensivas y la quema masiva de 
combustibles fósiles. 

Educación ambiental: Acción y efecto de formar e informar a colectividades 
sobre todo lo relacionado con la definición, conservación y restauración de los 
distintos elementos que componen el medio ambiente. 


Estudio de impacto ambiental:  Es el conjunto de información que se deberá 
presentar ante la autoridad  ambiental competente y la petición de la licencia 
ambiental. 


Energía alternativa: También llamada renovable. Energía que se renueva 
siempre, como por ejemplo la energía solar, la eólica, la fuerza hidráulica, la 
biomasa, o la geotérmica (calor de las profundidades). 


Erosión: Pérdida de la capa vegetal que cubre la tierra, dejándola sin capacidad 
para sustentar la vida. La  erosión tiene un lugar en lapsos muy cortos y esta 
favorecida por la pérdida de la cobertura vegetal o la aplicación de técnicas 
inapropiadas en el manejo de los recursos naturales renovables (suelo, agua, flora 
y fauna). 


Extinción:  Proceso que afecta a muchas especies animales y vegetales, 
amenazando su supervivencia, principalmente a causa de la acción del hombre, 
que ha ido transformando y reduciendo su medio natural. 


Gases de invernadero: Gases como el dióxido de carbono o el metano que se 
encuentran en la troposfera y que actúan como un techo que controla el ritmo de 
escape del calor de sol, desde la superficie terrestre. 


 GEF:  Siglas en inglés de Fondo Mundial para el Ambiente. Fue creado en 1990 y 
otorga donaciones a proyectos de investigación. 

Genética:  Ciencia que trata del estudio de las propiedades y diferencias innatas 
que determinan la herencia. Este estudio está íntimamente relacionado con 
materias relevantes como citología, y reproducción.
  
Gestión ambiental: Es el conjunto de las actividades humanas que tiene por 
objeto el ordenamiento del ambiente y sus componentes principales, como son: la 
política, el derecho y la administración ambiental. 


Hábitat:  Lugar o área ecológicamente homogénea donde se cría una planta o 
animal determinado. Sinónimo de biotopo. 


Humedal: Este término engloba una amplia variedad de ambientes, que 
comparten una propiedad que los diferencia  de los ecosistemas terrestres: la 
presencia del agua como elemento característico, la cual juega un rol fundamental  
en la determinación  de su estructura y funciones ecológicas. La Convención sobre 
los Humedales (Ramsar, Irán, 1971) define  estos ambientes como:  “las 
extensiones de marismas, pantanos y turberas o superficies cubiertas de aguas, 
sean éstas de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas 
o corrientes, dulces, salobres o saldas, incluidas las extensiones de agua marina 
cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros. 


Humus:  Está formado por todas las sustancias orgánicas que están tanto en el 
suelo como encima de él, y que se han formado por la descomposición de plantas 
muertas. Tiene una gran cantidad de componentes que son esenciales para el 
desarrollo de las plantas y que ellas absorben por las raíces.
Impacto ambiental: Es la repercusión de las modificaciones en los factores del 
Medio Ambiente, sobre la salud y bienestar humanos. Y es respecto al bienestar 
donde se evalúa la calidad de vida, bienes  y patrimonio cultural, y concepciones 
estéticas, como elementos de valoración del impacto. 
Inversión térmica:  Fenómeno climático en que el aire cerca de la tierra, que 
contiene toda la contaminación, se hace más frío que la capa de aire más alta. 
Esta situación impide que el aire circule hacia arriba y atrapa todos los 
contaminantes cerca de la tierra. 


Limnologia: Ciencia que estudia las aguas  dulces o continentales (lagos, 
lagunas, embalses y ríos) desde el punto de vista físico, químico y biológico y sus 
influencias sobre los seres vivos que las habitan. 


Lixiviados: Líquidos tóxicos y altamente contaminantes generados por la filtración 
del agua de lluvia entre los detritos de un vertedero. 

Licencia ambiental: Es la autorización que otorga la autoridad ambiental 
competente para la ejecución de una obra o actividad, sujeta al cumplimiento por 
el beneficiario de la licencia, de los requisitos que la misma establezca, 
relacionadas con la prevención, mitigación, corrección, compensación y manejo de 
los efectos ambientales de la obra o actividad autorizada. 


Lluvia ácida: Fenómeno contaminante que se produce al combinarse el vapor de 
agua atmosférico con óxidos de azufre y de nitrógeno, formando ácido sulfúrico y 
ácido nítrico. Cuando estos caen sobre la superficie en las diversas formas de 
precipitación, afectan negativamente a los lagos, los árboles y otras entidades 
biológicas que están en contacto habitual con las precipitaciones. Estas 
reacciones se producen sobre las zonas  donde se queman combustibles fósiles, 
como aquellas en que hay centrales termoeléctricas o complejos industriales. 

Manglar:  Ecosistema de características, muy complejas que se encuentra en 
algunas costas tropicales. Puede decirse que es el bosque de las costas 
tropicales.  Es uno de los ecosistemas mas productivos del planeta, ofrece 
protección a las costas y sirve de hábitat a gran diversidad de especies de plantas 
y animales. 


Medio ambiente:  Es el conjunto de factores físico-naturales, sociales, culturales,  
económicos y estéticos que interactúan entre sí, con el individuo y con la sociedad 
en que vive, determinando su forma, carácter, relación y supervivencia.

Modernización ecológica: Doctrina y práctica que aboga por la implantación de 
nuevas tecnologías respetuosas con  el medio ambiente en procesos de 
modernización de economías tercermundistas, o de reequipamientos tecnológicos 
de los países ricos. 


Monóxido de carbono: Gas incoloro e inodoro, muy venenoso, que se produce 
por combustión de los motores y por tanto constituye un grave problema de 
contaminación de las ciudades, debido al exceso de vehículos.

Naturaleza:  Es el hábitat donde confluyen la vida animal, vegetal y mineral.   
      
Nicho ecológico: Es un término más amplio que hábitat, pues designa no sólo el 
lugar donde viven los organismos, sino  también el papel funcional que 
desempeñan como miembros de la comunidad. 


OMG: Organismo Modificado Genéticamente. Cualquier organismo cuyo material 
genético ha sido modificado de una manera que no se produce de forma natural 
en el apareamiento (multiplicación) o en la recombinación natural. Se clasifican 
como de alto riesgo o de bajo riesgo,  atendiendo a su naturaleza, a la del 
organismo receptor o parenteral, y a las características  del vector y del inserto 
utilizados en la operación. 


Parques naturales:  Áreas naturales, poco transformadas por la explotación u 
ocupación humana que, en razón a la belleza de sus paisajes, la representatividad 
de sus ecosistemas o la singularidad  de su flora, de su fauna o de sus 
formaciones geomorfológicas, poseen unos  valores ecológicos, estéticos, 
educativos y científicos cuya conservación merece una atención preferente.


Plancton: Conjunto de organismos flotantes del reino animal que viven 
prácticamente en todas las aguas naturales.  Conjunto de seres vivos, animales y 
vegetales, generalmente microscópicos, que flotan a la deriva en las aguas dulces 
y marinas. 


Población:  Conjunto de individuos perteneciente a una misma especie, que 
coexisten en un área en la que se  dan condiciones que satisfacen sus 
necesidades de vida.


Problema ambiental: Daño aparente, real o potencial al medio ambiente que no 
está acompañados de acción popular. 


Radiación ultravioleta (uv): Radiaciones de onda corta de entre 10 y 390 
nanómetros, concentrando mucha energía. La mayor fuente de radiación 
ultravioleta sobre la superficie de la Tierra es la radiación solar.  


Reciclaje: Consiste en convertir materiales ya utilizados en materias primas para 
fabricar nuevos productos. 


Recursos naturales: Son aquellos bienes existentes en la Tierra y que la 
humanidad aprovecha para su subsistencia, agregándoles un valor económico. 
Tales recursos son: El aire, la energía, los minerales, los ríos, la flora, la fauna, etc. 


 Recursos renovables: Son aquellos bienes que existen en la Tierra y que no se 
agotan, tales como el aire, el viento, el agua del mar. Se reproducen solos o con la 
ayuda del hombre.

Recursos no renovables:  Son aquellos bienes que existen en la Tierra en 
cantidades limitadas. En su mayoría son minerales tales como el petróleo, el oro, 
el platino, el cobre, el gas natural, el carbón, etc.


Reloj biológico: Es una respuesta fisiológica constante y periódica, que se cree 
puede ser de origen intracelular en sincronización con sentidos ecológicos, es 
decir, a ritmos que corresponden a movimientos de la Luna, la Tierra y a 
fluctuaciones ambientales. 


Relleno sanitario: También se denomina vertedero. Centro de disposición final de 
los residuos que genera una zona urbana determinada y que reúne todos los 
requisitos sanitarios necesarios. Allí se controlan y se recuperan los gases y otras 
sustancias generados por los residuos  y se aplican técnicas adecuadas de 
impermeabilización y monitoreo.  


Reserva natural: Área en la cual existen condiciones primitivas de flora y fauna. 
Saneamiento ambiental: Una serie de medidas encaminadas a controlar, reducir 
o eliminar la contaminación, con el fin de lograr mejor calidad de vida para los 
seres vivos y especialmente para el hombre. 


Saneamiento básico: Es la ejecución de obras de acueductos urbanos y rurales, 
alcantarillados, tratamiento de aguas, manejo y disposición de desechos líquidos y 
sólidos, así como la generación de energía alternativa. 


Seguridad alimentaria: Disponibilidad en todo momento de suficientes 
suministros mundiales de alimentos básicos, para mantener una expansión 
permanente del consumo alimentario y para contrarrestar las fluctuaciones en la 
producción y los precios.


Silvicultura: Es la ciencia aplicada que se  ocupa del tratamiento de masas 
arboladas y bosques con fines de explotación y conservación.

Sistema ecológico: El sistema ecológico está constituido por los seres vivos y el 
medio físico en que estos existen. En  el se dan relaciones de interdependencia  basados en una interacción recursiva que  se extiende desde hace mas de 5 mil millones de años en nuestro planeta.  


Smog: Tipo de contaminación atmosférica que se caracteriza por la formación de 
nieblas de sustancias agresivas para la  salud y el medio ambiente, combinadas 
con una gran condensación de vapor de agua. La palabra smog es la contracción 
de las palabras inglesas smoke (humo) y fog (niebla). Se produce a causa de la 
inversión térmica en épocas de estabilidad atmosférica. 


Sostenibilidad: Proceso de racionalización de las condiciones sociales, 
económicas, educativas, jurídicas, éticas, morales y ecológicas fundamentales que 
posibiliten la adecuación del incremento de las riquezas en beneficios de la 
sociedad sin afectar al medio ambiente, para garantizar el bienestar de las 
generaciones futuras. También puede denominarse sustentabilidad. 


Transgénico:  Producto vegetal que ha sido  manipulado genéticamente con el 
objeto de mejorar su rendimiento productivo  y, por lo tanto, la rentabilidad de su 
explotación. Aún se desconocen los efectos que estas alteraciones genéticas 
podrían provocar en otras especies, entre ellas la humana. 


Tres Rs: Máxima ecologista para referirse a la necesidad de reducir (el consumo), 
reutilizar y reciclar. 


Turismo ecológico: También llamado ecoturismo.  Viaje de placer, respetuoso 
con el medio ambiente, emprendido con objetivos de conocimiento y disfrute del 
entorno natural y de sus leyes. 


Zona de amortiguación  o amortiguamiento: Determinadas áreas terrestres o 
acuáticas situadas alrededor de otras a las que protegen, regulando, resistiendo, 
absorbiendo o excluyendo desarrollos indeseables, así como otros tipos de 
intrusiones humanas.